エコタイヤカテゴリー

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eco

 世界的な問題として環境保護が叫ばれ、特にCO2の削減は緊急的取り組み事項として、新聞やテレビのニュースで盛んに取り上げられています。

 またガソリン価格の不安定さも相まって、燃費向上・低燃費が求められるようになり、エコに対する一般ユーザーの関心は高まりを見せています。

 燃費が向上するということは、ガソリンすなわち地球の資源を節約することになります。これが世界的に実施されれば、膨大なエネルギー資源の節約になり、ガソリンの節約でCO2や有害な汚染物質も減少し、地球温暖化の防止に役立つことに繋がります。

 このような社会的背景から、グローバル企業であるタイヤメーカーが競ってCO2の削減や省燃費のタイヤを謳い始め、エコタイヤ は一時的なものではなく、タイヤカテゴリーとして既に定着した様相であり、タイヤ選びの重要な位置付けになっています。

エコタイヤの特徴

 エコタイヤの特徴は、まずタイヤの転がり抵抗を低減させること。転がり抵抗とは、タイヤの回転を邪魔するブレーキのようなもので、これが大きいと燃費が悪くなったり、CO2の排出量が増えて地球温暖化が進む、と言われています。

 転がり抵抗を低減させる為の技術は各メーカーにより様々です。一般的にはタイヤの重量を軽くしたり、コンパウンド等の素材改良による発熱抑制などにより実現されています。また、タイヤの素材を石油などの化石資源を極力減らし、化石外資源に置き換えることで、転がり抵抗を低減すると共に、廃棄等により発生するCO2の排出量削減に貢献できるという、これ住友ゴムの施策です。

 但し、追求は一方で安全性を損失させる傾向にもなり、その為の対策が必要になってきます。その技術が各タイヤメーカーの独自性を訴えるところです。

エコタイヤ性能比較

 低燃費タイヤ等に関するガイドラインの制定により、それまでの エコタイヤ からより公平な性能要件により 低燃費タイヤ が出現しました。その普及が進む中で今更エコタイヤではないけれど、エコ=低燃費だけ、と括ることはどうだろう。

 転がり抵抗低減がエコタイヤ、ではなく、トータル的なエコがタイヤに関するエコの本質と考えるのが受け入れやすいはずでは。またエコタイヤと低燃費タイヤもある程度の線引きをしておきたい。どちらでもいい、というものではありません。

 自発的にエコを唱えたのがエコタイヤ、メーカーにより主張はトータル的な括りをも含みます。対して低燃費タイヤは業界自主基準ながら明確な指針が示されています。規定を満たすことが低燃費タイヤを名乗る条件です。

 もう少し柔軟になれば、大きな括りとしてエコタイヤが存在し、その中に規定を満たした低燃費タイヤが存在する。決して同じではないんです。ということを踏まえた上で、エコタイヤ・低燃費タイヤを比較してみたい。

詳細は、エコタイヤ性能比較表 で確認を。
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