タイヤ比較(選び方)

タイヤ比較(選び方)

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 タイヤは唯一路面と接しており車の走りに絶大な影響力を及ぼします。その為にタイヤの役割を知ることは大変重要なんです。

 新品タイヤへの交換は、乗り心地、安全性、燃費更には静粛性の向上などプラス面での効果が大きい。一方でタイヤの寿命はスリップサインが出た時といわれていますがそれは危険信号です。その前に早めの交換を意識し安全性に注意したい。

 タイヤ選びはタイヤ比較を必ず行いたい。ただ愛車のタイヤサイズを知らない人はクルマ所有者の半分ぐらい居る、とも言われています。またタイヤの種類は大変豊富、正直どのようなタイヤを購入すれば良いのか迷ってしまいます。従ってタイヤ購入は、価格的な面も含め既存タイヤと同等レベルのタイヤへ交換する人がかなりを占めることになります。

 でも本当にそれで良いのでしょうか? タイヤメーカー、タイヤ銘柄など比較点の多さからどう選べばよいのか難しい点があります。それでもタイヤへの印象は、走行する環境やクルマに求める性能によって変わってきます。静粛性を求めるのか、グリップやウェット性能を重視するのか、それとも・・ タイヤヘ求める条件を明確にすることで、ベストマッチのタイヤは必ず見つけられるはずです。

 ここではタイヤ比較をどのように行えばよいのか触れた上で、タイヤ性能への追求に繋げて行こうと思います。

カテゴリーの理解

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 タイヤのカテゴリーを大別すると スポーツタイヤ と コンフォートタイヤ になります。

 スポーツタイヤは、グリップ力に最大の性能を発揮する反面、静粛性や乗り心地などが劣ります。それに対してコンフォートタイヤは、静粛性や乗り心地などに重点が置かれ最大グリップ力は劣ります。

 これら2つの方向性を基本として、スポーツにコンフォート性能を併せ持つ スポーツコンフォートタイヤ、コンフォートのよりプレミアムなモデル プレミアムコンフォートタイヤ、ミニバンや1BOX専用モデルの ミニバンタイヤ、標準性能を誇る スタンダードタイヤ などに分けられます

 更に昨今では高性能化が進み、街中で走る姿に違和感が感じなくなったSUV車。このSUV車にもミニバンや1BOX同様に SUVタイヤ の装着が推奨されています。オフロード車の為の 4×4タイヤ もカテゴリーのひとつとして分類されています。

 エコタイヤ はCO2削減や環境保護が叫ばれる中で注目され、燃費向上への期待感の高まりから各タイヤメーカーが盛んに訴えるようになりました。一般的にも関心の高まりが見られ、最近では規定を明確化した 低燃費タイヤ がメインへの存在感を示します。

 但し、低燃費タイヤはカテゴリーのひとつというよりも、タイヤの 転がり抵抗 と ウェットグリップ の規定をグレーディングにより表示し、客観的なタイヤ性能を示すことになります。

 低燃費タイヤはカテゴリーの括りとは区分けされ、タイヤの新たな進化レベルとして存在を示します。いずれにしてもその定着は勢い進んでおり、タイヤ選びでは最も重要な選択肢の一つです。

カテゴリー別性能比較表

基本情報

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 カテゴリーの理解が出来たのなら、次はタイヤ比較をする上で基本情報が必要です。

 昨今はインターネットでもタイヤが買える時代です。どの情報を良しとするか絞り込む必要があります。

 まずはタイヤメーカーの主張を確認します。メーカーが示すタイヤには必ず装着が推奨される車種が示されているはず。最近はカテゴリーも分類され、ある程度候補のタイヤを絞り込むことが可能です。

 メーカーの説明には、すべてのタイヤの種類に個別説明文(キャッチフレーズ)が書かれているはず。そこにタイヤ比較のヒントが隠されていることも。キャッチフレーズはタイヤメーカーとして一番訴えたい言葉が記されています。

 例えば、ブリヂストン「POTENZA RE-71R」ならこう書いてある。ストリートラジアル POTENZA 史上最速を実現したドライグリップとハンドリング性能は、“71”を名乗るに相応しい。実際「POTENZA RE-71R」は街中走行をも対象としながらも、サーキットでのドライグリップを得意としたタイヤです。

 このようにとってもストレートにタイヤの特性を表現しています。このあたりをタイヤ比較の判断材料のひとつとすることで、タイヤ性能、そしてタイヤの主張の違いが見えてくるはずです。

人気銘柄から比較

 全体的なタイヤの売れ筋は、高価なタイヤよりそのワンランク程度下の価格帯を購入する人が圧倒的に多く、カテゴリーとしては プレミアムコンフォートタイヤ より、コンフォートタイヤ や スタンダードタイヤ などがそれに該当します。

 しかし、タイヤそのものに特徴があり高い評価を得ているタイヤは、価格面やメーカーなどに係わらず人気商品として売れ行きが安定しています。

 最近では低燃費タイヤへ注目が高まっています。エコタイヤは表示されるデータ等に関して各メーカー独自の見解によるもので、ユーザーに対してはより公平な情報提供が求められていました。そこで出現した低燃費タイヤは、データ計測の統一的な見解や情報提供等に公平さを取り入れています。

 それに則り各メーカーからは低燃費タイヤのラベリング制度で、転がり抵抗係数最高グレーディング「AAA」を実現したタイヤも発売され、高性能タイヤへの意識付けが高まっています。現在、低燃費タイヤのラインアップが最も充実しているのはコンフォートカテゴリーです。ここでは低燃費タイヤの比較も可能となり、2世代目に突入したことで当初出現した低燃費タイヤが既に型落ちとも思われるほどの勢いです。

価格面から比較

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 タイヤを選ぶ際に最後にポイントとなるのはやはり価格です。1円でも安く購入したいと願うのは当然のこと。これを実現する為には地道な価格比較が必要でしょう。

 タイヤの価格比較は、近所のタイヤショップやカー用品店は当然のこととして、ガソリンスタンド、車を購入したカーディーラーなども調査が必要です。

 但し、実際に出向くのはなかなか面倒。そこでインターネットで価格の相場を調べることは今や常識。タイヤそのものの値段は、リアル販売よりもインターネットショップの方が人件費の軽減により安い場合も多く、必ずチェックしたい。

 インターネットでのタイヤ購入は、脱着交換等 の手間を考えると消極的に考える人もいるようです。一般にタイヤショップやカー用品店は、タイヤそのものからの利益を重視しているので、持込による 脱着交換等 には消極的なのが現実です。

 しかし、整備工場や車を購入したカーディーラーなどでは、工賃としての利益が得られる為に受け入れてくれるところも多い。特に車を購入したカーディーラーでは、顧客サービスの一つにもなるでしょうから積極的に活用したいものです。

 タイヤ購入の平均的な価格は、ファミリーカーユースで約5万円ほど。当然この中にはタイヤの 脱着交換等 すべてが含まれていますので、実質的なタイヤの価格はこれより安価になります。

 タイヤはその種類が非常に豊富です。性能もピンキリで高価なものほど優れており、一度優れた性能を経験するとそれよりも劣ったタイヤは使いにくいものです。しかし、タイヤ選びは誰もが高価な高性能のタイヤを選ぶとは限りません。コストパフォーマンスに優れていることがタイヤ選択の大切な要因であり、スタンダードレベルで充分と考える人も多いはずです。

 そこで、絶対的な価格の安さを求めるのであれば、アジアンタイヤという選択肢もあります。韓国、台湾、インドネシア、中国など一般的にはなじみが薄いかもしれませんが、既に国産新車のライン装着タイヤとしての実績があるものから、インチアップ、ドリフト用タイヤとしてのマッチングの良さなど、用途により固定ユーザーも増えています。

 タイヤ比較はいろいろな要素を鑑み、自身が納得するタイヤへ結論付けしたいものです。

国内メーカーと海外メーカー

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 タイヤのルーツをたどれば行き着くところは海外メーカーのタイヤです。約120年前に自転車用の空気入りタイヤを、初めて実用化したのは ダンロップ だと言われています。

 しかし今や国内でダンロップは住友ゴムの一ブランドとなり、また世界3大タイヤメーカーのひとつグッドイヤーも2015年まで国内では住友ゴムとの提携など、国内メーカーはグローバル企業として世界的展開を繰り広げています。

 ミシュランやピレリなども、スタッドレスタイヤは日本国内の雪質を研究し国内で開発するなどボーダーレスがいたる所で進んでいます。このような背景の中で国内メーカーと海外メーカーの比較は、ブランドイメージや歴史的伝統などからはタイヤの特徴を以前ほど見出せなくなってきており、タイヤメーカーの国籍からタイヤ比較をする意味は薄れてきていると考えられます。

 ただそれでも国内メーカーへの信頼は根強く、これはタイヤに限らず国内の工業製品に関する絶対的な信頼性が根付いている証であると思います。

メーカーの歴史

 ここでは各メーカーに関する歴史、ブランド誕生の由来、そして拘りなど独自の観点でお伝えします。メーカーに詳しく迫るその情報は注目です。是非確認してほしい。

メーカー情報

エコから低燃費タイヤへ

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 エコタイヤから低燃費タイヤの隆盛により、タイヤ比較の形態も変わりつつある印象を強く感じています。

 エコタイヤはタイヤメーカー指針の性能が重要な比較要素であったのに対し、低燃費タイヤは統一的な条件でのタイヤ性能が示されています。これにより基準が明確になり、タイヤ比較が容易になっています。

 低燃費タイヤは、ラベリング制度での 転がり抵抗係数 と ウェットブレーキ性能 を一定条件満たしたタイヤです。高位のグレーディング(等級)は、高性能タイヤとしてのポジションを得ています。

 しかし、タイヤ比較はカテゴリー内で検討されるのが理想です。カテゴリーを横断し、グレーディング(等級)の追求に終始するタイヤ比較では、理想的な形態は見えてきません。この点は拘りを示すところです。

 最近のタイヤ事情では、エコタイヤを超え低燃費タイヤへの拘りが明確に示され、更には全体をも牽引する役割が期待されます。低燃費の訴えは重要な施策となりますが、それ一辺倒では寂しさも感じられます。

 タイヤ選びの本質は車とのマッチングです。その点から様々な観点を鑑みて納得出来るタイヤ選びを実践したいものです。

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