コンチネンタル VikingContact 7 の特徴new

(2018.9更新)

製品情報

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 コンチネンタルのスタッドレスタイヤ最新作は「VikingContact 7(バイキングコンタクト 7)」です。サイズは 255/35R20 97T XL ~ 175/65R14 86T XL までの60サイズを初期とし、その後順次追加の予定だという。

 パターンはVikingContactシリーズで初の左右対称パターンを採用。またコンパウンドには アクティブ・グリップ・シリカ と 菜種オイル を配合、相反する冬性能とウェット性能の両立に拘ります。

 従来品「ContiVikingContact6」は2014年の発売。2008年に登場した「ContiVikingContact5」のESC対応を継承、SUV/4X4も含めひとつの製品ラインに統合し、コンセプトとテクノロジーを共用しているのが特徴でした。

 「VikingContact 7」はそのコンセプトを一新します。名称も夏タイヤの最新同様 Conti が省かれ世代進化の証では。夏タイヤの最新が第6世代、対してスタッドレスタイヤは第7世代になるのかな。いや第6世代後期、という考え方もあるか‥ ここは少しばかり微妙です。

 いずれにしても従来の「Contact6」に比較して変革を実現したのは間違いない。国内市場における興味の高まり、期待しましょ。

コンチネンタルの意欲!

 コンチネンタルが国内市場に登場したのは1974年から、当初はヤナセが輸入元になりました。そして2002年からはヨコハマが。結果として表向き目的は達成された、とし2016年4月からコンチネンタルの直接販売に切り替わります。その際だったかと、国内のスタッドレスタイヤ市場に対する意気込みを示していましたね。

 そんな経緯もあって「VikingContact 7」に対する自信を強く感じます。近年では珍しい左右対称パターンの採用や、主流となるコンパウンド技術によって市場のニーズを掘り起こします。

 国内メーカーの絶対的牙城である国内スタッドレス市場、ミシュランでさえも苦戦しているのが現状です。ここに新たな製品投入で何とか食い込みたい! その為にはアイス性能への絶対的評価です。果たしてどうよ?

技術展開

 近年はパターン技術にプラスしてコンパウンドの重要性は当然の捉え方になりつつあります。優れた素材を配合、アイス路面での効きやライフ性能向上などを内面から支えるテクノロジーは欠かせません。

 コンチネンタルが採用するのは新開発のノルディック・コンパウンドです。高密度かつ均一に分布する アクティブ・グリップ・シリカ を配合、ウェット路で優れた性能を発揮します。また 菜種オイル の配合は低温下でも柔軟性を維持、路面温度の低い冬の道でアイスグリップ等冬性能を実現します。

 実は驚きなのがパターンデザインを左右対称にしたこと。この意味は、ブロックのよれを抑え溝のつぶれを抑制、しかもパターン中央から排水、排雪することで効率的な働きが期待出来ること、らしい。

 更には溝とブロックのバランスを最適化、有効接地面積を拡大しドライ及びウェット路面でハンドリング性能を向上させることが可能。そしてブロックの安定性を高めながらも柔軟性を保つなど、様々な利点を実現するというから興味深い。

信頼性の証

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 コンチネンタルのサイドデザインは、氷の結晶とダイヤモンドのデザインを採用します。また、アイス路や雪路で安全性と高いパフォーマンスを発揮することが証明されている認定マーク、アルパインシンボル が刻印されています。いずれも単なるデザインじゃない、信頼性の証です。

 なおアルパインシンボルとは、UNECE規則(EUとその他周辺国)及び米国とカナダの性能基準を満たすウィンタータイヤを示す記号です。

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